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検診・健康診断

歯科健診は大人になってからも受けるべき?

更新日:2018/05/29 公開日:2016/03/30

天野聖志先生

この記事の監修ドクター

天野歯科医院 院長

天野聖志先生

歯科検診は、歯の健康診断です。むし歯だけでなく、歯ぐき、歯垢をはじめとした口腔環境を健康に保つ予防対策として重要となります。どのような検査があるのか、いつ受けたらよいのかをドクター監修の記事で解説していきます。

歯科健診の目的や内容について解説します。

歯科健診は歯をトラブルから守るための重要な健診

歯科検診には、治療をしなければならないような状態になる前に、歯の健康状態を確認してメンテナンスを行い、歯のトラブルを未然に防ぐ意味があります。

小学校から高校までは、学校で歯科健診が行われています。しかし、それ以降になると、なかなか歯科健診を受ける機会がなくなってしまいます。かかりつけの歯科医を持ち、歯科健診も健康診断同様、年に1~2回受けることが望ましいとされています。

「健診」と「検診」の違い

「検診」は特定の病気について調べるもの。もう一つの「健診」は、健康診断を意味しています。

歯科健診は、歯のトラブルを未然に防ぐために行います。「歯科検診」と表記されることがありますが、歯をトラブルから守るために行う「健康診断」なので、「歯科健診」が正しい表記になります。

歯科健診を受ける意義

日本人の歯を失う原因のほとんどは、虫歯か歯周病だといわれています。さらに、歯周病については、日本人の中高年の8割以上がかかっているともいわれています。若いうちから、歯肉炎など歯周病の一歩手前の症状が出ているケースも多くありますが、症状が軽く、放置されている場合も多くあります。定期的に歯科検診を受け、歯垢を取り除いておくことで、歯周病の原因となる細菌の増殖を防ぐことができます。

また、口の中(口腔環境)と全身の健康の関係が研究によって明らかにされつつあります。歯周病の原因菌が血液中に侵入し、心筋梗塞をはじめとした全身の病気を引き起こすと考えられているのです。

歯科健診を定期的に受けるメリット

虫歯の早期発見・早期治療につながる

虫歯は、早期に発見するほど簡単な処置や対処法で済みます。しかし、初期の虫歯は痛みやしみ、腫れなどの自覚症状がなく、気づかないうちに虫歯が進行していることも少なくありません。

定期的に歯科健診を受けることで、虫歯を初期段階で発見しやすくなり、適切な対処が行えます。

歯周病の早期発見・早期治療につながる

歯周病はかつて歯槽膿漏といわれていた病気です。歯周病は、歯を支えている歯槽骨(しそうこつ)が溶けて、歯茎が赤く腫れ上がり、膿が漏れる病気で、ひどくなると歯が抜けてしまうこともあります。初期段階では症状がほとんど見られないため、気がつきにくいのも特徴です。歯茎が腫れたり歯が揺れ始めたりして、気づいたときには、すでに重症になっていることがよくあります。

歯周病も虫歯と同じく、早期発見・早期治療によって進行を止められる病気です。自覚症状がほとんどないからこそ、定期健診で早期に発見することが大切になります。

歯科健診で行われることとは

歯科健診には、主に以下のような項目があります。

むし歯のチェック

歯の側面や裏面など、自分では見にくい部分までを歯科医師や歯科衛生士が確認し、むし歯が無いかチェックします。

歯ぐきのチェック

歯ぐきの腫れや出血の有無、歯周ポケットの深さなどをチェックします。

ブラッシング指導

歯ブラシ、デンタルフロス、歯間ブラシなどの正しい使い方を指導します。

歯垢の染め出しチェック

磨き残しがあると歯垢がたまりやすくなります。どのような部分がうまく磨けていないかを、歯垢を染色して確認します。

歯垢、歯石の除去

歯垢は、むし歯や歯周病の大きな原因となります。また、歯石は歯肉を圧迫し歯周病の原因となります。そのため、歯垢や歯石の除去を行います。

歯科相談、口の粘膜の病気チェックなど

むし歯、歯周病以外にも、口に関することの相談ができます。普段気になっていることがあれば気軽に相談してみましょう。

歯科健診は積極的に受けよう

会社の健康診断は、年に1回行うことが法律で定められていますが、歯科健診はそのような決まりがありません。また、歯科医院での健診費用は、自己負担となります。そういったこともあり、歯科健診を長い間受けていない大人の方も多いと思われます。しかし、歯科健診を定期的に受けることは、歯の健康だけでなく、体の健康を守ることにもつながります。年に1回は受けるようにしましょう。

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